Neuville toma el mando

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El belga Thierry Neuville aprovechó el error de Andreas Mikkelsenm para pasar a liderar el Rally de Australia, dónde aventaja a Jari-Matti Latvala por 20.1 segundos y está camino a lograr el segundo puesto en el Campeonato del Mundo de Rally.

El piloto belga se situó líder cuando su compañero Mikkelsen, que dominó la jornada de apertura del viernes en las rutas de tierra en la costa este de Nueva Gales del Sur, se tocó con un talud. Las esperanzas de Mikkelsen de repetir su victoria de hace 12 meses se esfumaron cuando el impacto perforó sus neumáticos delantero y trasero izquierdo. El noruego sólo tenía una rueda de repuesto a bordo y abandonó. “Sucedió unos dos kilómetros después de la salida en un salto a derechas, en tercera o cuarta. Toqué el talud por fuera con bastante fuerza. A veces te sales con la tuya y otras veces no. Esta vez no lo hicimos. Es devastador”, explicó.

Neuville tomó la delantera, pero estuvo cerca del desastre en la misma especial en una curva engañosa que atrapó a muchos otros. “Me fui recto en un cruce. Seguía las trazadas en la ruta, frené demasiado tarde y tuve que retroceder. Fue un giro complicado, sabía que se estaba apretando pero no sabía cuándo”, señaló el belga, que dañó la caja de cambios en su apuro por recuperar el camino.

Latvala aprovechó la salida de Neuville para situarse a unos pocos segundos con su Toyota Yaris, pero Neuville logró dos scratch para alejarse y dejar frustrado al finlandés. “Si Thierry mantiene esa velocidad, no tengo ninguna posibilidad. Cuando uso neumáticos mixtos, el equilibrio del auto no es bueno y no estoy tan seguro como esta mañana. No corrí tanto en este coche con el pack de neumáticos combinados y ahora parece un problema para mí”, indicó al respecto.

Las esperanzas de podio de Kris Meeke se evaporaron cuando el británico tocó un puente y rompió la suspensión trasera derecha de su Citroën C3. Esta situación promovió a Ott Tänak, el único rival de Neuville para el segundo lugar en el campeonato, al tercer lugar con un Ford Fiesta, 20.5 segundos por detrás de Latvala.

Craig Breen fue cuarto con otro C3, 15.9 segundos por delante de Hayden Paddon, que se salvó cuando una rama perforó la rejilla frontal de su i20 y se acercó peligrosamente al agujero del radiador.

Sébastien Ogier es sexto. El cinco veces campeón del mundo rompió el paragolpes delantero de su Fiesta después de cortar un talud y hacer un trompo. El francés está cómodamente alejado de Stéphane Lefebvre, quien sobrevivió a dos trompos con su C3. En tanto, Elfyn Evans, Esapekka Lappi y el piloto local, Nathan Quinn, completan el Top 10.

La jornada del domingo comprende cinco especiales más que sumarán 64.64 kilómetros en la misma área. La especial final de Wedding Bells será el Power Stage y se otorgarán puntos extra para los cinco pilotos más rápidos.

2do. Día – Rally de Australia
1. 5 THIERRY NEUVILLE 2:05:11.6
2. 10 JARI-MATTI LATVALA 2:05:31.7 +20.1
3. 2 OTT TÄNAK 2:05:52.2 +40.6
4. 8 CRAIG BREEN 2:06:16.8 +1:05.2
5. 4 HAYDEN PADDON 2:06:32.7 +1:21.1
6. 1 SÉBASTIEN OGIER 2:06:59.8 +1:48.2
7. 7 STÉPHANE LEFEBVRE 2:08:11.8 +3:00.2
8. 3 ELFYN EVANS 2:08:36.9 +3:25.3
9. 11 ESAPEKKA LAPPI 2:09:31.9 +4:20.3
10. 68 NATHAN QUINN 2:22:46.8 +17:35.2

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