Neuville logró lo que parecía imposible

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Lo que era un triunfo cerrado para Ogier y dependía casí de un milagro, Thierry Neuville lo logró, porque el belga consiguió una emocionante victoria en el Rally de Italia, después de superar Sébastien Ogier, en un electrizante mano a mano en la última especial de la prueba.

 

El belga estaba a 0.8 segundos de Ogier del tramo de de 6.96 kilómetros, pero dio el máximo con Hyundai i20 para superar al francés y conseguir su tercera victoria de la temporada por 0.7 segundos.

 

Fue el tercer margen de ventaja más pequeño en los 45 años de historia del WRC, igualando el dramático éxito de Neuville en Argentina el año pasado cuando realizó una acción similar con Elfyn Evans. El belga comenzó la corta jornada final a lo largo de la costa noroeste de Cerdeña, 3.9 segundos a la deriva de Ogier y ganó las tres primeras especiales antes de que ambos pilotos lanzaran el último ataque en el tramo final.

 

Ambos cometieron errores en las pistas polvorientas y rocosas, pero Neuville se situó al frente. “Lo di todo, fue una gran pelea y una diferencia muy pequeña al final. Necesitábamos tomar una decisión al comienzo de la última jornada y nuestra decisión fue apostar por la victoria. Creímos firmemente y presionamos mucho”, aseguró el nacido en Sankt Vith.

 

Por su parte, Ogier estaba muy desanimado. “Perdimos una batalla, pero definitivamente no la guerra. No es el momento de entrar en pánico. Intenté todo lo que pude hoy, pero siempre perdía algunas décimas aquí y allá”, reconoció el piloto de Gap.

 

Esapekka Lappi superó los 42.04 kilómetros de acción de la jornada final para obtener el tercer puesto con un Toyota Yaris. Con grandes diferencias de tiempo adelante y atrás, el finlandés no corrió riesgos para asegurar su primer podio de la temporada.

 

Hayden Paddon restó importancia al dolor de espalda persistente de su accidente en la cita anterior en Portugal para terminar cuarto en un i20. Después de empezar con una ventaja de 2.1 segundos sobre el Citroën C3 de Mads Ostberg, el neozelandés se distanció del noruego para terminar 15.7 por delante.

 

Craig Breen completó los primeros seis puestos después de un fin de semana “insolente” en otro C3. Jari-Matti Latvala se reenganchó después de su abandono anoche y terminó séptimo en un Yaris. Su compañero de equipo Ott Tänak fue el siguiente, por delante del ganador del WRC 2, Jan Kopecký, y Teemu Suninen.

 

En el Power Stage, el triunfo quedó en manos de Neuville, escoltado por Ogier, Tänak, Andreas Mikkelsen y Evans.

 

En el campeonato, el líder es Neuville con 149 puntos, escoltado por Ogier (122), Tänak (77), Lappi (70) y Dani Sordo (60).

 

La próxima fecha se disputará del 26 al 29 de julio, en el Rally de Finlandia.

 
Final – Rally de Italia
1. 5 Thierry Neuville 3:29:18.7
2. 1 Sébastien Ogier 3:29:19.4 +0.7
3. 9 Esapekka Lappi 3:31:15.0 +1:56.3
4. 6 Hayden Paddon 3:32:13.9 +2:55.2
5. 12 Mads Ostberg 3:32:29.6 +3:10.9
6. 11 Craig Breen 3:33:50.4 +4:31.7
7. 7 Jari-Matti Latvala 3:40:40.8 +11:22.1
8. 8 Ott Tänak 3:41:56.9 +12:38.2
9. 31 Jan Kopecký 3:42:33.3 +13:14.6
10. 3 Teemu Suninen 3:44:49.1 +15:30.4

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