Ogier toma la punta

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Se pone caliente el Rally de Gales, porque ahora Sébastien Ogier tiene una pequeña ventaja por sobre Jari-Matti Latvala, después de otro día extraordinario de giros y vueltas emocionantes en la pelea por el título del Campeonato Mundial de Rally de esta temporada.

 

Ogier disfrutó de un día de ensueño en la penúltima jornada, escalando desde el quinto lugar para hacerse con el primer puesto con su Ford Fiesta cuando su rival por título y líder del rally, Ott Tänak, detuvo su Toyota Yaris con problemas mecánicos.

 

Los cuatro mejores pilotos están separados por sólo 14.5 segundos, pero Thierry Neuville, el tercer hombre en la batalla por el título, no está entre ellos. El líder del campeonato se deslizó a una zanja y está buscando puntos vitales en el octavo lugar.

 

La ventaja de Tänak durante la noche casi se duplicó cuando Neuville, segundo clasificado, cedió 45 segundos, mientras que su Hyundai i20 fue sacado de un talud de Sweet Lamb Hafren esta mañana. “En un momento dado tiene que venir cuando estás conduciendo al límite desde principios de año. Cometí un error y pagué por ello”, admitió el belga.

 

Tänak tenía más de 40 segundos de ventaja cuando se detuvo a cuatro kilómetros de la meta en la repetición de la tarde de la misma prueba. El motivo no se confirmó, pero se cree que un aterrizaje demasiado duro podría haber dañado la protección del carter de su auto y haber roto el radiador.

 

Su abandono fue el deleite de Ogier. Tres victorias de nueve especiales dejaron al francés a 4.4 segundos de Latvala, una posibilidad poco probable ayer cuando se quedó sin la primera y la segunda velocidad. “Es una gran pelea desde el principio del día. Estoy totalmente satisfecho y feliz con lo que he hecho. Di todo lo que tengo y seguiré mañana. Es una pena para Ott, definitivamente estuvo en otro nivel este fin de semana”, comentó el nacido en Gap.

 

El Toyota de Latvala superó a su compañero de equipo Esapekka Lappi esta mañana y permaneció en los talones de Ogier todo el día. Terminó frustrado después de perder segundos vitales cuando estaba cegado por el sol al comienzo de la última especial, llegando a calar su motor. Lappi sigue a sus compañeros finlandeses por 7.4 segundos con Craig Breen, también en disputa a otros 1.7 segundos por detrás con un Citroën C3.

 

Su compañero de equipo, Mads Østberg, está quinto después de ganar una especial esta mañana, mientras que un renovado Andreas Mikkelsen subió al sexto puesto al frente de los tres i20s. El noruego ganó tres especiales para aventajar a Hayden Paddon y Neuville. El líder del WRC 2, Kalle Rovanperä, y su compañero del equipo en Skoda Motorsport, Pontus Tidemand, completaron la tabla de clasificación.

 

La jornada final del domingo comprende cinco especiales que suman 55,64 kilómetros en el norte de Gales e, inusualmente, el Power Stage se llevará a cabo en la segunda especial de Gwydir. El rally culmina con una segunda pasada sobre el asfalto del tramo de Great Orme Llandudno, que serpentea alrededor de la costa antes de sumergirse en las calles de Llandudno para terminar en el paseo marítimo.

 
    3er. Día – Rally de Gales    
 
1. 1 Sébastien Ogier 2:31:22.5
2. 7 Jari-Matti Latvala 2:31:26.9 +4.4 +4.4
3. 9 Esapekka Lappi 2:31:34.3 +7.4 +11.8
4. 11 Craig Breen 2:31:36.0 +1.7 +13.5
5. 10 Mads Østberg 2:31:56.6 +20.6 +34.1
6. 4 Andreas Mikkelsen 2:31:59.0 +2.4 +36.5
7. 6 Hayden Paddon 2:32:07.9 +8.9 +45.4
8. 5 Thierry Neuville 2:32:18.0 +10.1 +55.5
9. 36 Kalle Rovanperä 2:38:53.3 +6:35.3 +7:30.8
10. 31 Pontus Tidemand 2:39:56.4 +1:03.1 +8:33.9

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